Ciència ficció catalana per llegir a l’estiu

Arriba aquell moment de l’any en què, per fi, tenim temps lliure per relaxar-nos, seure tranquil·lament i llegir una bona novel·la. I què millor que deixar anar la imaginació per móns estranys i realitats distòpiques, històries i éssers fantàstics, futurs possibles o terribles… i creats a Catalunya! Hem preguntat a Twitter i la xarxa ens ha portat un munt de propostes que us relacionem. Esperem que us agradin!

Històries limítrofes, de Pol Alonso Pernas

Com un preludi de l’any Perucho 2020, arriben les Històries limítrofes. Sis contes que et duran a explorar la zona difusa on els mites es tornen tangibles i la realitat pren connotacions esfereïdores. Un límit que ha persistit al llarg dels segles i persistirà encara, estenent-se entre nosaltres i el vast i misteriós mon de les llegendes; les que potser ja coneixes, i les que encara no s’han explicat. Editorial Hermenaute

Relats d’un futur imperfecte, de Mariló Àlvarez

Ciutats arrasades per la guerra, mons desèrtics i selves exuberants, invencions maquiavèl·liques posades al servei dels éssers humans, robots capaços de substituir les persones… Qualsevol situació que pugues imaginar té cabuda en els nou futurs imperfectes que componen aquesta antologia. Aquests relats t’endinsaran en universos fantàstics que, malgrat la seua aparença distant, funcionen com un espill del nostre món i ens enfronten amb les nostres pors i imperfeccions. Perquè, si alguna d’aquestes històries et fa pensar en el present, és que el futur està a les teues mans. Editorial Edelvives.També La primera onada.Read More »

Realitat o ficció? Algunes històries que van trencar les barreres

A la darrera edició de Kosmopolis, el festival de la narrativa organitzat pel CCCB, vam poder escoltar com Manuel Bartual explicava la seva experiència amb una història a twitter que va crear confusió i debat: la gent no sabia si era realitat o ficció, si el que es narrava en tuits en temps real eren fets que li estaven passant al mateix Bartual o una ficció narrada magistralment en fils de tuits. I va aprofitar per parlar de la realitat i la ficció, les fronteres que les diferencien i les històries que han fet saltar aquestes fronteres.

Manuel Bartual i els fils de Twitter

Manuel Bartual, creador de còmic i dissenyador valencià, va protagonitzar l’agost de 2017 una història a twitter. Una narració en format de fals documental, on un home el perseguia durant les vacances. I a partir d’aquí es desgranava tota una història de sorpreses, curioses visions, paquets misteriosos, persones estranyes, i fins i tot un doble del mateix Bartual. El fil de tuits va durar una setmana i va marcar una forma de crear narratives a Twitter.

Read More »

10 notícies que no et pots perdre el desembre

Hem recollit les notícies i els articles que no us podeu perdre aquest mes de desembre. Poseu-vos al dia en 2 minuts!

1️⃣ Cada any es fan les gràfiques de què passa a internet en un minut. És un bon moment per conèixer com estan evolucionant les xarxes socials i altres utilitats que neixen i desapareixen any rere any. Si mirem les llistes de 2012 o 2013 es parlava molt de Flickr. També han desaparegut de les llistes Pandora, Tumblr o Vine. Nosaltres us vam fer un comentari de l’evolució l’any passat, parlant de quines xarxes i aplicacions havien pujat o baixat en ús entre 2015 i 2016. Ara us deixem amb les dades de què ha passat en un minut d’internet aquest 2017 (i us recomanem aquest article on explica les diverses formes de valorar les dades i en fa una comparativa des de 2013). També us deixem una imatge amb l’ús d’internet i dels mòbils al món el gener de 2017.

Read More »

Propostes de cultura digital per acabar bé l’any

Segurament molts de vosaltres sou de vacances o esteu a punt d’agafar uns dies de festa. Si voleu aprofitar aquest descans per sortir de casa i fer una mica de cultura digital aquí teniu unes quantes propostes.

Cinema

  • Arrival (L’arribada)  és una pel·lícula de ciència ficció dirigida per Denis Villeneuve amb Amy Adams i Jeremy Renner en els papers principals, basada en el premiat relat Story of Your Life de Ted Chiang. Sinopsi: Quan uns extraterrestres aterren a tot el món, una experta lingüista és reclutada pels militars per determinar si vénen en pau o són una amenaça.A mesura que aprèn a comunicar-se amb els alienígenes comença a experimentar certs processos, que esdevenen la clau per desbloquejar el major misteri sobre el veritable propòsit de la seva visita.
  • Assassins Creed és una pel·lícula d’aventures basada i ambientada en la nissaga de videojocs del mateix nom. Protagonitzada pel nominat als Oscar® Michael Fassbender i l’oscaritzada Marion Cotillard, la pel·lícula està dirigida per Justin Kurzel i distribuïda per 20th Century Fox.
    Sinopsi: gràcies a una revolucionaria tecnologia que desbloqueja els records genètics, Callum Lynch (Michael Fassbender) viu les aventures del seu ancestre, Aguilar, a l’Espanya del segle XV. Callum descobreix que és el descendent d’una misteriosa societat secreta, els Assassins, i que posseeix increïbles coneixement i habilitats que el permetran enfrontar-se a la poderosa i opressora organització dels Templers al present.
  • Canta! és la  nova pel·lícula d’animació creada per Universal Pictures i Illumination Entertainment, dirigida por Garth Jennings. Sinopsi: Buster Moon, a qui en Matthew McConaughey li posa la veu en la  versió original, és un koala que sempre va somniar amb l’idea de ser el propietari d’un teatre al que normalment anava el seu pare i que ara es troba en decadència. Amb el seu millor amic, una ovella negra de nom Eddie (John C. Reilly), decideix convertir el teatre en la seu del concurs musical més gran del món. Entre els concursants s’hi troben en Mike (Seth MacFarlane), un ratolí amb una gran veu però que juga brut, Meena (Tori Kelly) una elefanta adolescent amb por a l’escenari, Ash (Scarlett Johansson) la cantant d’una banda de rock alternatiu, Rosita (Reese Witherspoon), una porqueta apassionada per la música i Johnny (Taron Egerton) un jove goril·la que fuig dels tripijocs de la seva família. El doblatge en castellà l’han fet Santi Millán, la youtuber Andrea Compton, Paco León i Concha Velasco.
  • Un monstre em ve a veure, una pel·lícula preciosa que parla de sentiments i que no deixa indiferent ni a grans ni a petits. Sinopsi: Connor (Lewis MacDougall) és un jove de 12 anys que, després de la separació dels seus pares, es converteix en l’home de la casa i l’encarregat de portar les regnes de la llar. Amb la seva jove mare (Felicity Jones) malalta de càncer, el petit intentarà superar totes les seves pors i fòbies amb l’ajuda d’un monstre (Liam Neeson). Fantasia, contes de fades i històries imaginàries del petit es veuran les cares no només amb la realitat, sinó amb la seva freda i calculadora àvia (Sigourney Weaver). Dirigida per J.A. Bayona i basada en el llibre del mateix nom escrit el 2011 per de Patrick Ness, qui també en va escriure el guió.
  • Doctor Strange està basada en el personatge de Marvel Comics, creat per Stan Lee i Steve Ditko l’any 1963, dirigida per Scott Derrickson  i protagonitzada per Benedict Cumberbatch i Tilda Swinton. Sinopsi: El doctor Stephen Strange és un reconegut cirurgià de Nova York qui després d’un terrible accident de transit perd l’ús de les seves mans. Això fa que la seva carrera fracassi i busqui alternatives a la medicina tradicional per tal de trobar alguna possibilitat de cura. Fa un viatge a l’Himalaya on un vell savi li descobrirà un món ocult de màgiques dimensions on aprendrà a utilitzar els poders psíquics, como ara la telepatia, la projecció astral o el teletransport, per combatre el mal.
  • Bèsties fantàstiques i on trobar-les és una pel·lícula, preqüela de la nissaga Harry Potter, dirigida per David Yates i escrita per J. K. Rowling que s’inspira en el llibre homònim de Rowling. Sinopsi: De retorn a Anglaterra el magizoologista Newt Scamander (Eddie Redmayne), després de recórrer el món buscant increïbles criatures màgiques, fa escala a Nova York per a una reunió important. Les coses es compliquen quan els animals fantàstics que havia recol·lectat s’escapen de la seva vella maleta. Mentre intenta trobar-los, poderoses i misterioses forces sembren de destrucció els carrers de la ciutat. Els incidents porten el segell del Mag Tenebrós (Gellert Grindelwald), temible i despietat, del qual s’ha perdut el rastre. A causa de la devastació, la tensió augmenta entre la comunitat americana de mags i els no-mags (els muggles, éssers incapaços d’utilitzar la màgia). Aquests últims estan recolzats per un grup d’extremistes i intolerants sectaris que pretenen eradicar la màgia.
  • Rogue One és una pel·lícula de la nissaga d’Star Wars situada entre els episodis III i IV. Sinopsi: L’Imperi Galàctic ha acabat de construir l’arma més poderosa de totes, l’Estrella de la Mort, però un grup de rebels decideix realitzar una missió molt arriscada: robar els plànols d’aquesta estació abans no sigui operativa, mentre s’enfronten també al poderós Lord Sith conegut com a Darth Vader, deixeble del despietat Emperador Palpatine.
  • Passengers és una pel·lícula americana interpretada per Jennifer Lawrence, Chris Pratt, Michael Sheen i dirigida per Morten Tyldum. Sinopsi: una nau es dirigeix cap un planeta on s’hi ha instal·lat una colònia per crear una nova civilització lluny de la Terra, traslladant al seu interior milers de passatgers humans que es troben en un estat de son criogenitzat. Però una avaria provoca que l’Aurora i el James, dos d’aquests passatgers es despertin del son noranta anys abans del previst.

I al cinema Phenomena podreu recuperar pel·lícules com E.T.  (1 de gener) , Harry Potter (3 de gener), La botiga dels horrors (3 de gener), Cristal Oscuro (5 de gener), Blade Runner (7 de gener) o Els Goonies + Retorn al futur (8 de gener)

Teatre

  • Atrapada a la xarxa.  L’Eli és a punt de passar la darrera pantalla del joc Ultra Mario Band 4, el videojoc de moda. Per aconseguir-ho ha passat molts dies sense sortir de l’habitació. Però l’alarma salta i els controladors de la xarxa l’envien al món virtual. Què passarà? Atrapada a la xarxa parla de l’ús que els nens fan dels videojocs i d’Internet. Quines possibilitats els ofereixen? Quins avantatges? Quins perills comporten si no se’n fa un bon ús? Es tracta d’un espectacle que intenta potenciar les relacions humanes davant les relacions virtuals.  Teatreneu, Barcelona.
  • Geronimo Stilton torna al Regne de la fantasia, on l’espera la missió més difícil, més misteriosa, més aventurera, més emocionant, més perillosa, més solitària i més màgica de totes. Aquesta vegada la Flordiana no serà la seva aliada ni la seva amiga, sinó una reina malcarada i hostil que l’ordena anar a buscar els Set Objectes Màgics que hi ha escampats per tot el Regne de la Fantasia. Una nova aventura musical amb cançons molt divertides, imaginació i molta fantasia. Teatre Condal. Barcelona
  • El petit príncep torna per tercer any a Barcelona per Nadal. L’espectacle descobreix la història de Saint-Exupéry als més petits i la fa reviure als més grans. Un viatge des de l’asteroide B612 fins a la Terra de la mà d’aquest personatge universal que ja tots portem a dins. El nen que demana a l’aviador que li dibuixi un xai ens farà descobrir paisatges i personatges únics a cada planeta que trepitja. Coneixerem un geògraf, un fanaler, un rei… De fons, aquella Rosa a qui no acaba de saber estimar… i  la Guineu que li fa descobrir que “l’essencial és invisible als ulls”. L’espectacle que firmen Àngel Llàcer, Manu Guix i La Perla 29 compta amb projeccions màgiques, so 360º i unes cançons que us faran volar. Sala Barts. Barcelona

Mapping

El Recinte Històric de Sant Pau mostra l’espectacle de mapping La llum de Sant Pau a la seva façana principal. Enguany, l’espectacle es concep com una simfonia lumínica que celebra el solstici d’hivern, el moment a partir del qual els dies s’allarguen i el sol recupera terreny a la fosca.

La llum de Sant Pau és, també, un homenatge a l’arquitectura que l’aixopluga, i molt especialment a l’obra de Domènech i Montaner, qui, com a bon modernista, establia relacions ben evidents entre les seves obres i les formes naturals, amb motius vegetals i orgànics ben presents a molts dels elements arquitectònics i decoratius del conjunt modernista.

Podeu trobar més informació a:  www.santpau.barcelona/nadal. #LlumSantPau

Com veieu hi ha activitats per tots els gustos, expliqueu-nos què heu vist i feu-nos-en la crítica, entre tots farem moure la cultura digital.

Mireia.

El camí del Jedi tecnològic

La setmana passada es va estrenar la setena de Star Wars: El Despertar de la Força. I, com segur que ja sabeu (segur!) ha provocat una gran commoció.

Com que a hores d’ara ja sabreu de què va, qui hi surt, què hi fa el Mark Hammill i totes aquestes coses, us hem volgut portar altres notícies. Perquè conegueu el més freak, estrany i diferent al voltant de Star Wars. La creativitat a l’ordre del dia!!!

Star què???

El primer que heu de saber és que la primera pel·lícula, la que va iniciar la sèrie (o sigui, la número IV) no es diu Star Wars. El nom real del film és Una nova esperança . Tot i que es va estrenar com Star Wars, o La Guerra de les Galàxies, Lucasfilm vol que aquest nom sigui utilitzat només per a la sèrie, donant un nom específic a la pel·lícula que va iniciar la saga.

Disney (l’empresa que va comprar Lucasfilm el 2012 per 4mil milions de dòlars) te previst filmar una nova pel·lícula de la saga mentre l’èxit aguanti. Així que aneu llegint i tindreu una informació que us servirà de per vida!!!

El primer cop

Gairebé tothom recordem quan vam veure per primera vegada Star Wars. El primer que ens va impressionar al cinema, eren les lletres que apareixien des del cel i es perdien a l’infinit.

Google, que s’ha bolcat amb l’estrena, també ha creat una sorpresa relacionada amb aquest moment màgic. Per descobrir-la només heu d’escriure a la finestra del navegador “hace mucho tiempo en una galaxia muy muy lejana” i premeu retorn (hauria de funcionar també en català).

Doncs com dèiem, tots recordem quan vam veure aquestes lletres per primer cop, però poques persones ho tenen gravat i ho han ensenyat arreu. Charlie Chapen i Andy Herald tenen un canal de YouTube anomenat “Com ser pare”. En aquest vídeo, Herald grava el seu fill de 7 anys, Lucas , veient Star Wars per primera vegada. En una mica més de dues hores, Lucas fa 278 preguntes, dues per minut…

Si encara no l’has vista…

Si vas veure les pelis fa molts anys, i et fa por anar a veure la VII i no entendre res, aquí tens un resum del culebrot de la família Skywalker en només tres minuts i força humor o en dos i una mirada més focalitzada a la geopolítica.

Ja sabeu que aquests dies tothom la comenta. Els megafans la van anar a veure el divendres de l’estrena a les 00.05h, així que des de les 02.30h del mateix divendres hi ha spoilers arreu. La meitat de la gent l’ha trobada magnífica, emocionant, èpica… l’altra meitat diu que és una barreja de les anteriors sense imaginació ni creació. Sigui com sigui, si alguna cosa fa una ràbia tremenda és tenir les entrades i que algú te’n faci un spoiler com una casa de pagès. Com evitar-ho? Google Chrome ha fet una extensió, Force Block, que bloqueja tota pàgina que contingui spoilers del darrer episodi de Star Wars. Pràctic!

Què sentiràs quan la vegis?

Quan vegis Star Wars, tot de sentiments i pensaments dins el teu cap viuran una revolució. Que com ho sabem? Perquè Riley, la protagonista d’Inside Out, i les seves emocions (ja saps, Joia, Por, Ira, Fàstic i Tristesa) ja l’han vista. I podem veure com van reaccionar. Aquí teniu el vídeo de Disney-Pixar!

Quin és el teu costat de la Força?

Google ha embogit amb l’estrena de Star Wars, i ha creat uns quants “ous de pasqua” amb resultats espectaculars. Ja n’hem parlat d’alguns. Un altre et permet decidir si la teva lleialtat és al costat de la llum o al costat fosc de la Força. Amb una aplicació per al Chrome, cada cop que obris una pestanya podràs triar entre els dos costats. Quan obris Gmail la barra de càrrega serà un làser de llum. I des d’aquesta mateixa aplicació podràs obrir un joc en realitat virtual que funciona amb Google Cardboard.

Spotify ha llançat una nova característica que ens ofereix conèixer a quin personatge de Star Wars ens semblem més  a partir del nostre historial musical o triant els nostres cinc artistes preferits, si no volem donar permís a l’aplicació per conèixer el nostre historial d’escoltes. A més d’ensenyar-nos el perfil del personatge amb qui més ens identifiquem d’acord amb la música que ens agrada, Spotify també ens mostrarà la sevallista de reproducció ideal, i la barra que marca el progrés de la cançó canviarà a un sabre de llum.

I mentre vas llegint correus o mentre vas escoltant els temes del teu alter ego, pots gaudir dels gelats de la Gelateria Ample Hills, i veure si t’agrada més ‘El costat fosc’, que es fa amb fosc gelat de xocolata amb melindros de xocolata fudge espresso, o ‘El Costat de la Llum’, un brillant gelat de núvol (ja sabeu, la llaminadura) amb un grapat de trossets de cruixent de cacau fets a mà. Els sabors de gelats van ser dissenyats en conjunt amb Disney.

Si vols ser un Jedi…

El primer que has de fer és demostrar que tens un bon coneixement de l’univers Star Wars. Així que, jove padawan, respon el qüestionari i demostra que et mereixes control·lar la Força.

Ara, necessites un sabre de llum.  Ah, que no en tens? Doncs en aquest enllaç t’expliquen la història del primer sabre de llum i com el van fer. I t’ensenyen a reproduir-lo. Només necessites un mànec, un pal i Scotchlite, la cinta reflectant que van fer servir i que el fa lluir (sap greu, però en aquest cas el soroll l’hauràs de fer amb la boca).

D’acord, d’acord!!! Res de fer el cutre!!! Aquí t’expliquen les possibilitats científiques de fer-ne un de debò (però nosaltres no hem gosat a provar-ho… preferim el pal i els sorolls amb la boca, digue’ns prudents).

Vinga, t’ho farem fàcil!!! Aquesta startup de Singapur ha creat un sabre de llum que pesa, fa llum (of course), serveix per lluitar (com si fos de kendo) i fa el soroll (boca tancadeta!). Millor?

I no t’oblidis de posar el sabre de llum a la teva imatge de Facebook!!! Entra a aquest enllaç i demostra al món que ets un Jedi.

Si has superat la primera prova, ja pots practicar amb el sabre de llum. Només necessites un ordinador amb Chrome, un telèfon mòbil i descarregar l’aplicació Lightsaber Escape. Podràs batallar i desviar el foc enemic dels Stormtroopers mentre intentes accedir a la nau que es troba a l’hangar. Un tutorial t’ajudarà a dominar les habilitats en la preparació del duel final. Aquesta aplicació ha estat treballada directament amb Lucasfilm, qui va fer un storyboard i va proporcionar la música original.

Evidentment, qualselvol Jedi voldrà fer servir els emojis de Star Wars als seus tweets. Només que facis servir els hashtags de cada un dels personatges. I el nou personatge d’aquest film que ha robat els cors i que tots voldríem tenir és, sens dubte, BB-8.

BB8- és un droid astromecànic. El seu cos està format per una bola rodant i un cap semblant al R2-D2. El vam poder veure per primer cop al trailer i des de llavors ja va seduir els nostres cors (i els nostres caps, perquè el robot anava rodant de debò! com es mantenia el cap a sobre la bola del cos?).

Si vols viure Star Wars al màxim, posa un BB8 a la teva vida! Sphero ha fet una reproducció (més petita que l’original, és clar) del droid que pots fer anar per casa (i el tema de com aguanta el cap continua sent un misteri!). I també pots posar el BB-8 al teu smartphone amb tota la col·lecció de ringtones que s’han creat amb la seva “veu”.

Però també ens agraden els clàssics droids. Sempre hem sentit la més grans de les envejes per C-3PO i la seva fluïdesa en més de 6 milions de formes de comunicació. A Star Wars veiem sovint textos escrits en un alfabet antic, l’Aurebesh. Si vols ser com C-3PO i comunicar-te en Aurebesh, Google l’ha afegit al seu traductor.

Però si abraces el costat fosc…

La web australiana DesignCrowd ha fet una convocatòria a dissenyadors perquè imaginessin quins llocs ocuparien els personatges de Star Wars si fossin líders mundials. I el guanyador va ser Enzzok qui va presentar Darth Vader com el nou President dels Estats Units. Clar que tampoc tenia desperdici veure Jabba el Hutt fent de Kim Jong-Un!

Viatja a les estrelles

Vols visitar els escenaris de les aventures de Han, Luke, Leia…? Viure als llocs on es van filmar les pel·lícules? Aquí els pots trobar gràcies a Cyplon Travels, una agència de viatges britànica. Les localitzacions es troben a Austràlia, Tailàndia, Noruega, Tunísia, Itàlia, Guatemala… Ja pots començar a planejar el teu viatge!

El que segurament no faràs és volar en l’avió especial que va fer servir l’equip de Star Wars: el Despertar de la Força per assistir a l’estrena de la pel·lícula a Londres. Un avió tunejat per sembla l’oncle gran de R2-D2! I és clar, també hi van viatjar el mateix R2-D2 i el seu amic BB-8…

Ara, per molt que ho intentis, el que no podràs fer segur és veure la pel·lícula com ho faran els astronautes de l’Estació Espacial Internacional. Segons un tweet del l’astronauta britànic Tim Peake “Tenim una pantalla i un projector i m’han dit que Star Wars està esperant-nos allà dalt. El millor lloc per veure-la!”. I certament, no es pot veure millor Star Wars que a prop de les estrelles!

.

.

.

.

Marisol López

El futur ha arribat! Els invents de la ciència ficció s'han fet realitat

The future has arrived: the sci-fi inventions that have become reality

Tractor beams, hoverboards and invisibility cloaks were once just futuristic impossibilities. Not any more. Hey, Marty McFly! Hoverboard available on Kickstarter for $10,000

Hannah Ellis-Petersen. THE GUARDIAN. 21/10/2014

Michael J Fox as Marty McFly in Back to the Future. The hoverboard depicted in the second of the popular series of films has now become reality. Photograph: Allstar/Universal/Sportsphoto

They are the inventions and happenings that were once only dreamt up in the pages of fantasy novels and the far-flung corners of the imagination.

But, in a week where the first man with a severed spine has walked again and scientists have created their own versions of a tractor beam, it seems that inventions that were once a futuristic impossibility are now moving into the realm of reality. Will this be remembered as the week the future happened?

Science fiction, both in books and on screen, certainly has a good track record for predicting, or even laying the groundwork, for inventions we now take for granted. From IVF in Aldous Huxley’s Brave New World to flip mobile phones and automatic sliding doors in Star trek and even the internet search engine in Douglas Adams’ Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, each began life as a fictional fantasy before science and modern technology caught up.

Now, inventor Greg Henderson has unveiled a prototype for a fully-working hoverboard, the fictional levitating device iconically used by teenager Marty McFly in the 1989 film Back to the Future II and one of the most lusted-after fictional inventions.

While there have been attempts over the past two decades by generations of engineers at top firms and film fans in garages to build something reminiscent of Marty McFly’s flying skateboard, this week Henderson unveiled the closest realisation of the invention yet.

He has poured his life’s savings into the hoverboard, named Hendo after the inventor, which cost him $10,000 to build and can currently float an inch above the ground over a copper surface. It is also still a work in progress and Henderson’s company, Arx Pax, is currently trying to raise $250,000 through a Kickstarter campaign to turn his modern take on the hoverboard beyond a prototype that runs for seven minutes before the batteries die.

Yet, the take-off of the hoverboard is just the beginning of this week’s science fiction offerings. On Monday, laser physicists announced they have built a real-life reversible tractor beam, an idea originally envisaged in EE Smith’s 1931 science fiction novel Spacehounds of IPC and until now, only ever seen emitted from fictional spaceships and space stations, most notably in Star Wars and Star Trek.

While the laser created by scientists at the Australian National University has only moved minuscule particles distances of 20cm, a far cry from the large cargo beamed up by tractor beam fictional spaceships, it is still 100 times further than previous experiment.

Indeed, it seems this was just the beginning for the tractor beam as one of the project researchers, Vladlen Shvedov, said he could imagine the effect being scaled up, adding “Because lasers retain their beam quality for such long distances, this could work over metres.”

While it may have taken over 80 years to see the tractor beam come to life, last month demonstrated that younger generations may not have quite such a long wait to see their childhood fantasies become a reality.

The magic invisibility cloak, worn by Harry Potter and dreamed of by children around the world, may no longer be restricted to the fictional world of wizards, as scientists from University of Rochester have discovered how to use special lenses to make objects appear to disappear completely, while everything around it appears undisturbed.

Using the so-called Rochester Cloak, the researchers have cloaked a hand, a face, and a ruler, making each object appear invisible, while just like the fictitious cloak described in the pages of the Harry Potter series, causes no distortion of the background object.

“It can be used for surgery, in the military, in interior design, art,” said Joseph Choi, a graduate student who helped develop the optical method at Rochester. And unlike the complex technology behind the tractor beam and the hoverboard, this is one invention that can be made at home. The scientists have released simple instructions on how to create a Rochester Cloak at home for under $100 (£62) – as well as a video about the project on YouTube.

Yet some inventions, despite decades of scientific thought and effort, have still remained beyond our technologically advancing society.

The jetpack – the rocket-propelled gadget that enables the wearer to take to the skies – although feasible, is still held back by gravity, aerodynamics and the highly chemical nature of jet fuel. It featured in the opening ceremony of the 1984 LA Olympics, but has made only modest progress since. A group of engineers from the University of Toronto, last year made a pedal powered device that allowed the man wearing it to hover for just 60 seconds.

So what next? An internet implant in the brain, as envisaged by Iain M Banks? Or possibly pills to increase our lifespan, as written about by John Wyndham? To borrow the words used by the Rochester University scientists this week, the possibilities, it seems, are endless.