El camí del Jedi tecnològic

La setmana passada es va estrenar la setena de Star Wars: El Despertar de la Força. I, com segur que ja sabeu (segur!) ha provocat una gran commoció.

Com que a hores d’ara ja sabreu de què va, qui hi surt, què hi fa el Mark Hammill i totes aquestes coses, us hem volgut portar altres notícies. Perquè conegueu el més freak, estrany i diferent al voltant de Star Wars. La creativitat a l’ordre del dia!!!

Star què???

El primer que heu de saber és que la primera pel·lícula, la que va iniciar la sèrie (o sigui, la número IV) no es diu Star Wars. El nom real del film és Una nova esperança . Tot i que es va estrenar com Star Wars, o La Guerra de les Galàxies, Lucasfilm vol que aquest nom sigui utilitzat només per a la sèrie, donant un nom específic a la pel·lícula que va iniciar la saga.

Disney (l’empresa que va comprar Lucasfilm el 2012 per 4mil milions de dòlars) te previst filmar una nova pel·lícula de la saga mentre l’èxit aguanti. Així que aneu llegint i tindreu una informació que us servirà de per vida!!!

El primer cop

Gairebé tothom recordem quan vam veure per primera vegada Star Wars. El primer que ens va impressionar al cinema, eren les lletres que apareixien des del cel i es perdien a l’infinit.

Google, que s’ha bolcat amb l’estrena, també ha creat una sorpresa relacionada amb aquest moment màgic. Per descobrir-la només heu d’escriure a la finestra del navegador “hace mucho tiempo en una galaxia muy muy lejana” i premeu retorn (hauria de funcionar també en català).

Doncs com dèiem, tots recordem quan vam veure aquestes lletres per primer cop, però poques persones ho tenen gravat i ho han ensenyat arreu. Charlie Chapen i Andy Herald tenen un canal de YouTube anomenat “Com ser pare”. En aquest vídeo, Herald grava el seu fill de 7 anys, Lucas , veient Star Wars per primera vegada. En una mica més de dues hores, Lucas fa 278 preguntes, dues per minut…

Si encara no l’has vista…

Si vas veure les pelis fa molts anys, i et fa por anar a veure la VII i no entendre res, aquí tens un resum del culebrot de la família Skywalker en només tres minuts i força humor o en dos i una mirada més focalitzada a la geopolítica.

Ja sabeu que aquests dies tothom la comenta. Els megafans la van anar a veure el divendres de l’estrena a les 00.05h, així que des de les 02.30h del mateix divendres hi ha spoilers arreu. La meitat de la gent l’ha trobada magnífica, emocionant, èpica… l’altra meitat diu que és una barreja de les anteriors sense imaginació ni creació. Sigui com sigui, si alguna cosa fa una ràbia tremenda és tenir les entrades i que algú te’n faci un spoiler com una casa de pagès. Com evitar-ho? Google Chrome ha fet una extensió, Force Block, que bloqueja tota pàgina que contingui spoilers del darrer episodi de Star Wars. Pràctic!

Què sentiràs quan la vegis?

Quan vegis Star Wars, tot de sentiments i pensaments dins el teu cap viuran una revolució. Que com ho sabem? Perquè Riley, la protagonista d’Inside Out, i les seves emocions (ja saps, Joia, Por, Ira, Fàstic i Tristesa) ja l’han vista. I podem veure com van reaccionar. Aquí teniu el vídeo de Disney-Pixar!

Quin és el teu costat de la Força?

Google ha embogit amb l’estrena de Star Wars, i ha creat uns quants “ous de pasqua” amb resultats espectaculars. Ja n’hem parlat d’alguns. Un altre et permet decidir si la teva lleialtat és al costat de la llum o al costat fosc de la Força. Amb una aplicació per al Chrome, cada cop que obris una pestanya podràs triar entre els dos costats. Quan obris Gmail la barra de càrrega serà un làser de llum. I des d’aquesta mateixa aplicació podràs obrir un joc en realitat virtual que funciona amb Google Cardboard.

Spotify ha llançat una nova característica que ens ofereix conèixer a quin personatge de Star Wars ens semblem més  a partir del nostre historial musical o triant els nostres cinc artistes preferits, si no volem donar permís a l’aplicació per conèixer el nostre historial d’escoltes. A més d’ensenyar-nos el perfil del personatge amb qui més ens identifiquem d’acord amb la música que ens agrada, Spotify també ens mostrarà la sevallista de reproducció ideal, i la barra que marca el progrés de la cançó canviarà a un sabre de llum.

I mentre vas llegint correus o mentre vas escoltant els temes del teu alter ego, pots gaudir dels gelats de la Gelateria Ample Hills, i veure si t’agrada més ‘El costat fosc’, que es fa amb fosc gelat de xocolata amb melindros de xocolata fudge espresso, o ‘El Costat de la Llum’, un brillant gelat de núvol (ja sabeu, la llaminadura) amb un grapat de trossets de cruixent de cacau fets a mà. Els sabors de gelats van ser dissenyats en conjunt amb Disney.

Si vols ser un Jedi…

El primer que has de fer és demostrar que tens un bon coneixement de l’univers Star Wars. Així que, jove padawan, respon el qüestionari i demostra que et mereixes control·lar la Força.

Ara, necessites un sabre de llum.  Ah, que no en tens? Doncs en aquest enllaç t’expliquen la història del primer sabre de llum i com el van fer. I t’ensenyen a reproduir-lo. Només necessites un mànec, un pal i Scotchlite, la cinta reflectant que van fer servir i que el fa lluir (sap greu, però en aquest cas el soroll l’hauràs de fer amb la boca).

D’acord, d’acord!!! Res de fer el cutre!!! Aquí t’expliquen les possibilitats científiques de fer-ne un de debò (però nosaltres no hem gosat a provar-ho… preferim el pal i els sorolls amb la boca, digue’ns prudents).

Vinga, t’ho farem fàcil!!! Aquesta startup de Singapur ha creat un sabre de llum que pesa, fa llum (of course), serveix per lluitar (com si fos de kendo) i fa el soroll (boca tancadeta!). Millor?

I no t’oblidis de posar el sabre de llum a la teva imatge de Facebook!!! Entra a aquest enllaç i demostra al món que ets un Jedi.

Si has superat la primera prova, ja pots practicar amb el sabre de llum. Només necessites un ordinador amb Chrome, un telèfon mòbil i descarregar l’aplicació Lightsaber Escape. Podràs batallar i desviar el foc enemic dels Stormtroopers mentre intentes accedir a la nau que es troba a l’hangar. Un tutorial t’ajudarà a dominar les habilitats en la preparació del duel final. Aquesta aplicació ha estat treballada directament amb Lucasfilm, qui va fer un storyboard i va proporcionar la música original.

Evidentment, qualselvol Jedi voldrà fer servir els emojis de Star Wars als seus tweets. Només que facis servir els hashtags de cada un dels personatges. I el nou personatge d’aquest film que ha robat els cors i que tots voldríem tenir és, sens dubte, BB-8.

BB8- és un droid astromecànic. El seu cos està format per una bola rodant i un cap semblant al R2-D2. El vam poder veure per primer cop al trailer i des de llavors ja va seduir els nostres cors (i els nostres caps, perquè el robot anava rodant de debò! com es mantenia el cap a sobre la bola del cos?).

Si vols viure Star Wars al màxim, posa un BB8 a la teva vida! Sphero ha fet una reproducció (més petita que l’original, és clar) del droid que pots fer anar per casa (i el tema de com aguanta el cap continua sent un misteri!). I també pots posar el BB-8 al teu smartphone amb tota la col·lecció de ringtones que s’han creat amb la seva “veu”.

Però també ens agraden els clàssics droids. Sempre hem sentit la més grans de les envejes per C-3PO i la seva fluïdesa en més de 6 milions de formes de comunicació. A Star Wars veiem sovint textos escrits en un alfabet antic, l’Aurebesh. Si vols ser com C-3PO i comunicar-te en Aurebesh, Google l’ha afegit al seu traductor.

Però si abraces el costat fosc…

La web australiana DesignCrowd ha fet una convocatòria a dissenyadors perquè imaginessin quins llocs ocuparien els personatges de Star Wars si fossin líders mundials. I el guanyador va ser Enzzok qui va presentar Darth Vader com el nou President dels Estats Units. Clar que tampoc tenia desperdici veure Jabba el Hutt fent de Kim Jong-Un!

Viatja a les estrelles

Vols visitar els escenaris de les aventures de Han, Luke, Leia…? Viure als llocs on es van filmar les pel·lícules? Aquí els pots trobar gràcies a Cyplon Travels, una agència de viatges britànica. Les localitzacions es troben a Austràlia, Tailàndia, Noruega, Tunísia, Itàlia, Guatemala… Ja pots començar a planejar el teu viatge!

El que segurament no faràs és volar en l’avió especial que va fer servir l’equip de Star Wars: el Despertar de la Força per assistir a l’estrena de la pel·lícula a Londres. Un avió tunejat per sembla l’oncle gran de R2-D2! I és clar, també hi van viatjar el mateix R2-D2 i el seu amic BB-8…

Ara, per molt que ho intentis, el que no podràs fer segur és veure la pel·lícula com ho faran els astronautes de l’Estació Espacial Internacional. Segons un tweet del l’astronauta britànic Tim Peake “Tenim una pantalla i un projector i m’han dit que Star Wars està esperant-nos allà dalt. El millor lloc per veure-la!”. I certament, no es pot veure millor Star Wars que a prop de les estrelles!

.

.

.

.

Marisol López

El futur ha arribat! Els invents de la ciència ficció s'han fet realitat

The future has arrived: the sci-fi inventions that have become reality

Tractor beams, hoverboards and invisibility cloaks were once just futuristic impossibilities. Not any more. Hey, Marty McFly! Hoverboard available on Kickstarter for $10,000

Hannah Ellis-Petersen. THE GUARDIAN. 21/10/2014

Michael J Fox as Marty McFly in Back to the Future. The hoverboard depicted in the second of the popular series of films has now become reality. Photograph: Allstar/Universal/Sportsphoto

They are the inventions and happenings that were once only dreamt up in the pages of fantasy novels and the far-flung corners of the imagination.

But, in a week where the first man with a severed spine has walked again and scientists have created their own versions of a tractor beam, it seems that inventions that were once a futuristic impossibility are now moving into the realm of reality. Will this be remembered as the week the future happened?

Science fiction, both in books and on screen, certainly has a good track record for predicting, or even laying the groundwork, for inventions we now take for granted. From IVF in Aldous Huxley’s Brave New World to flip mobile phones and automatic sliding doors in Star trek and even the internet search engine in Douglas Adams’ Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, each began life as a fictional fantasy before science and modern technology caught up.

Now, inventor Greg Henderson has unveiled a prototype for a fully-working hoverboard, the fictional levitating device iconically used by teenager Marty McFly in the 1989 film Back to the Future II and one of the most lusted-after fictional inventions.

While there have been attempts over the past two decades by generations of engineers at top firms and film fans in garages to build something reminiscent of Marty McFly’s flying skateboard, this week Henderson unveiled the closest realisation of the invention yet.

He has poured his life’s savings into the hoverboard, named Hendo after the inventor, which cost him $10,000 to build and can currently float an inch above the ground over a copper surface. It is also still a work in progress and Henderson’s company, Arx Pax, is currently trying to raise $250,000 through a Kickstarter campaign to turn his modern take on the hoverboard beyond a prototype that runs for seven minutes before the batteries die.

Yet, the take-off of the hoverboard is just the beginning of this week’s science fiction offerings. On Monday, laser physicists announced they have built a real-life reversible tractor beam, an idea originally envisaged in EE Smith’s 1931 science fiction novel Spacehounds of IPC and until now, only ever seen emitted from fictional spaceships and space stations, most notably in Star Wars and Star Trek.

While the laser created by scientists at the Australian National University has only moved minuscule particles distances of 20cm, a far cry from the large cargo beamed up by tractor beam fictional spaceships, it is still 100 times further than previous experiment.

Indeed, it seems this was just the beginning for the tractor beam as one of the project researchers, Vladlen Shvedov, said he could imagine the effect being scaled up, adding “Because lasers retain their beam quality for such long distances, this could work over metres.”

While it may have taken over 80 years to see the tractor beam come to life, last month demonstrated that younger generations may not have quite such a long wait to see their childhood fantasies become a reality.

The magic invisibility cloak, worn by Harry Potter and dreamed of by children around the world, may no longer be restricted to the fictional world of wizards, as scientists from University of Rochester have discovered how to use special lenses to make objects appear to disappear completely, while everything around it appears undisturbed.

Using the so-called Rochester Cloak, the researchers have cloaked a hand, a face, and a ruler, making each object appear invisible, while just like the fictitious cloak described in the pages of the Harry Potter series, causes no distortion of the background object.

“It can be used for surgery, in the military, in interior design, art,” said Joseph Choi, a graduate student who helped develop the optical method at Rochester. And unlike the complex technology behind the tractor beam and the hoverboard, this is one invention that can be made at home. The scientists have released simple instructions on how to create a Rochester Cloak at home for under $100 (£62) – as well as a video about the project on YouTube.

Yet some inventions, despite decades of scientific thought and effort, have still remained beyond our technologically advancing society.

The jetpack – the rocket-propelled gadget that enables the wearer to take to the skies – although feasible, is still held back by gravity, aerodynamics and the highly chemical nature of jet fuel. It featured in the opening ceremony of the 1984 LA Olympics, but has made only modest progress since. A group of engineers from the University of Toronto, last year made a pedal powered device that allowed the man wearing it to hover for just 60 seconds.

So what next? An internet implant in the brain, as envisaged by Iain M Banks? Or possibly pills to increase our lifespan, as written about by John Wyndham? To borrow the words used by the Rochester University scientists this week, the possibilities, it seems, are endless.