Adobe i els DRM en els llibres electrònics: notícia de la retirada i retirada de la notícia

Adobe iacta est

Bernat Ruiz Domènech. Publicat a verba volant, scripta manent8 febrer 2014

Cuando una industria –cualquier industria- deja en manos de otra su desarrollo tecnológico, pierde las riendas de su futuro. Cuando una industria –como la del libro- rinde armas a escala global a quien otrora fue un simple proveedor de herramientas, es que ha perdido el norte. Cuando una industria –ciega de hibris por un esplendor de más de quinientos años- sufre la más profunda idiocia, se enfrenta a su Götterdämmerung.

Aparecieron tecnologías –Internet- que mandaron a casa a los fabricantes de enciclopedias de papel. Surgieron modelos de negocio disruptivos –Amazon- que pusieron en jaque a parte de la cadena de valor analógica del libro. Millones de autores empezaron a autopublicarse, cuestionando el tradicional papel de intermediación del editor. Millones de lectores y sus opiniones han socavado los cimientos del mandarinato cultural de los críticos literarios. Centenares, miles, de errores de la propia industria del libro no han podido impedir que nada de esto sucediera –es imposible parar el mar con las manos- y han entorpecido la adaptación fluida a estas nuevas realidades.

Adobe Digital Editions (ADE) y su DRM es, tecnológicamente hablando, lo peor que le haya podido suceder a la edición digital, al menos a toda aquella que no está enclaustrada –¿protegida?¿refugiada?- en ecosistemas cerrados como el de Amazon o en entornos controlados como el de Kobo. La primera versión de ADE era una auténtica pesadilla, tal como ya comenté hace unos tres años. La segunda mejoró un poco, aunque seguía provocando sudores fríos y malos ratos. Con la tercera la cosa debería mejorar mucho por aquello de la experiencia acumulada, un mercado más maduro y tal. Pues más bien no.

Pongamos que un lector posee un e-reader libre, fuera de plataformas como Amazon, Kobo o similares. Pongamos que ha ido actualizando ADE en su e-reader de la versión 1.0 a la 2.0 y que su proveedor de e-books –normalmente las plataformas distribuidoras, pero hay otras opciones- ha hecho lo mismo. Hasta aquí no habrá tenido muchos problemas. Para saber qué sucede con ADE 3.0, veamos lo que dice Juan Luis Chulilla, que conoce mejor el aspecto técnico del asunto, en su blog:

[…] si tienes un ereader compatible con ADE 2.0 o inferior, seguirás pudiendo leer los libros que has comprado. El problema será que, en cuanto tu proveedor de ebooks adopte la nueva versión de ADE, no será compatible con los ereaders que no son actualizables. Y si actualizaras tu ereader, no podrías leer los ebooks que has comprado y que has protegido con la versión anterior de ADE.

Desbarajuste. Inseguridad técnica. La experiencia de usuario y lectura, a paseo. Dinero tirado. Inesperados costes de adaptación de varios actores de la red de valor por gentileza de Adobe. Automáticamente, todo aquél lector de libros digitales que hasta hoy se hubiera resistido –heroica y estoicamente- a formar parte de plataformas, jardines y ecosistemas cerrados se encontrará al pairo. A ese esforzado lector le pueden pasar tres cosas: que tenga que tirar su e-reader y comprarse otro, que pueda conservar su e-reader pero no pueda leer algunos o todos sus e-books y, aunque no estoy muy seguro de ello, que ambas respuestas sean posibles a la vez.

Adobe Announces it Will Continue to Support old eBook Formats

By  Article original a Goodereader, 9/2/2014

Adobe has announced that it will continue to support the older DRM encryption formats for PDF and EPUB eBooks.  This flip-flopping on this specific matter was due to the firestorm that erupted due to  our recent post on Adobe killing the e-reader industry. We had so much feedback, that Adobe themselves commented on our original story and announced that they will continue to support the old formats indefinitely.

Last week, Adobe stated that they were upgrading the security of their eBook encryption systems. They mandated that they would start petitioning the greater eBook industry starting in March and would prevent older e-readers from reading new eBooks. Basically, if you have an old device, and buy a new eBook, you would not be able to read it, unless the company who made the e-reader updated the firmware. Needless to say there is a ton of older models on the market and perfectly good devices in service, that would never receive the firmware update.

“Adobe does not plan to stop support for ACS 4 or RMSDK 9.  ACS 5 books will be delivered to the older RMSDK 9 based readers”, according to Shameer Ayyappan, Senior Product Manager at Adobe.  “We will let our resellers and publishers decide when they wish to set the DRM flag on ACS 5, thus enforcing the need for RMSDK 10 based readers.”

In other words, ACS and RMSDK customers can migrate to the new hardened DRM that provides a higher degree of security to EPUB & PDF content and prevents unauthorized viewing of content now and in the future in a timeframe that makes sense for them.

Although Adobe will not cut old e-readers off, they still won’t be able to read the new eBook formats, once more companies start adopting them. One silver lining, was that Sony was the largest company that used the stock Adobe DRM, but they have since abandoned their bookstore in the USA and Canada. Kobo has picked up their customers and all the old books, and Kobo uses their own offshoot of Adobe DRM.

Adobe may not have the clout in North America that they used to, but still have a major presence in the international digital scene. Thalia, txtr and many other companies use their stock encryption, but all of these stores only account for 4% of the global eBook market.

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