Videojocs – guia per a principiants #03: la música

Des de fa uns pocs anys, la música creada per a videojocs ha guanyat visibilitat: concerts multitudinaris amb les millors orquestres del món als auditoris més cèlebres, premis, reconeixement crític, retrospectives dels autors més destacats… Us portem 15 temes emblemàtics de la història dels videojocs!

abigail-keenan-83615-unsplash

No fa tant de temps que aquestes mateixes composicions, avui celebrades amb justícia, només eren conegudes i apreciades per petits cercles d’aficionats. Al Blog de Cultura Digital, per descomptat, no podem sinó celebrar que aquesta branca dels videojocs arribi a quanta més gent millor, i per això ens agradaria repassar avui algunes de les virtuts i bondats d’una música amb característiques molt particulars. La més evident? Com les limitacions tècniques de cada època han definit la seva naturalesa: chips de só amb pocs canals, memòria limitada que obligava a pensar els temes musicals com composicions curtes que entressin en loop als poc segons (la banda sonora del primer Super Mario Bros., sense repeticions, dura poc més de 90”), el fet que l’intèrpret no era humà sinó una màquina o la realitat de que després d’escriure la peça s’havia de traduir a codi informàtic.

Amb aquestes eines es van haver de barallar els músics de videojocs fins ben entrada la dècada dels noranta. Però quan la tecnologia va possibilitar, per fi, ampliar la paleta sonora dels compositors, aquests no es van alliberar completament, ja que la música d’un joc no ha de funcionar per ella mateixa, sinó que ha de col·laborar amb la resta d’elements de la producció per aconseguir un objectiu comú: transmetre un ambient determinat, l’estat d’ànim del protagonista, infondre una determinada emoció al jugador o, fins i tot, integrar-se com una mecànica de joc. En aquest sentit, penseu en el cas paradigmàtic de l’Space Invaders, amb quatre notes descendents que acceleraven el ritme i insuflaven emergència a la partida.

Aquí us deixem quinze talls trets directament de les bandes sonores de quinze videojocs, amb la idea que puguin funcionar com a mostra significativa de més de quaranta anys d’història. Ja us avanço que es tracta d’una tasca impossible, condemnada a fracassar des de la seva concepció, però per algú lloc s’ha de començar. Hem intentat cobrir diferents etapes històriques de l’evolució de la música dels videojocs, així com diferents sensibilitats, geografies i estils. En tot cas, no descartem continuar repassant altres fites en propers posts, però, sense més demora, passem al llistat:

Read More »

Tot el que volies saber sobre Steam

Jon Pile i Aldren Kroll van ser a Barcelona per explicar als desenvolupadors independents com treure el màxim profit d’Steam, la plataforma de Valve, i rebre el seu feedback. Nosaltres hi vam ser i us expliquem com va anar!!!

La xerrada va començar amb un “Som Valve i fem videojocs.” La sala d’actes del Canòdrom va esclatar a riure. Desenes de desenvolupadors catalans s’havien citat el passat 24 de gener per assistir a una trobada amb representants de Valve, la companyia nord-americana coneguda sobre tot per la seva botiga virtual de videojocs, Steam. L’acudit consistia en el fet que, encara que també són desenvolupadors (seves són jocs tan importants com Counter-Strike o Portal), porten tants anys sense fer cap llançament que aquesta absència ha esdevingut una mena de running gag a dins del món de l’oci electrònic.

Però fem un petit flashback per a qui no conegui l’origen d’aquest gegant de les empreses tecnològiques. Valve va ser fundada el 1996 per dos ex-treballadors de Microsoft, el Gabe Newell i el Mike Harrington, que van invertir les seves fortunes personals en la creació d’una empresa desenvolupadora de videojocs. Ja amb el primer títol van aconseguir cridar l’atenció de tot el món: Half-Life, un joc de ciència ficció -habitual dels llistat de millors videojocs de la història- amb influència d’Stephen King i DOOM, que gràcies a les seves intel·ligents solucions narratives va revolucionar el gènere dels videojocs d’acció en primera persona (i de molts altres gèneres, en realitat).

Ja des del seu naixement, la companyia va destacar per polítiques internes singulars. Potser, la més cridanera: no hi ha cap directiu. Per descomptat, hi és el Gabe Newell (després de la marxa d’en Harrington l’any 2000) al capdamunt de la piràmide, però quan un nou treballador arriba a la seu de Bellevue no se’n troba cap estructura jeràrquica i ningú li diu que ha de fer. Totes les cadires i totes les taules tenen rodes per poder formar grups de treball quan calgui. Cadascú dins Valve ha de buscar i sumar-se al projecte on cregui que les seves habilitats i coneixements puguin ser millor aprofitats. O, si així li sembla convenient, arrencar una iniciativa completament nova sense demanar permís a ningú.

Read More »

GameSpot: Febrer 2018

Benvolguts a GameSpot, la secció del Blog de Cultura Digital que parla dels últims llançaments de videojocs catalans, aquells que abandonen el recer de l’estudi de desenvolupament i surten al món a trotar lliures per les praderes digitals. Aquest 2018 ha començat un mica lent per a l’oci interactiu del país. Potser l’onada de vent glaciar. Potser la ressaca de llançaments nadalencs. En tot cas, de cap manera podem parlar d’una aturada total, ja que tenim quatre nous jocs per sadollar la nostra gana de jocs de proximitat. Sense més introducció, passem a veure’ls:
Bring You Home (Alike Studio) per a iOS

El nou joc d’Alike Studio, els creadors de Love You to Bits, ens posa a les sabates d’en Polo, un extraterrestre en busca de la seva mascota. En la mateixa línia que jocs tan interessants com Framed o Where Is My Heart?, Bring You Home es tracta d’una aventura de puzles basada en reordenar l’espai de la pantalla, ajudant el pobre Polo no mitjançant un control directe, sinó manipulant el seu entorn. Us prometem que si li doneu un cop d’ull al tràiler entendreu perfectament el concepte.

Read More »

Tornada a les aules per a GameBCN i UPF Starting Lab

Amb el nou any, els engranatges de dos dels projectes de formació i impuls a joves creadors de cultura digital més atractius de la ciutat tornen a posar-se en marxa al Canòdrom, Parc de Recerca Creativa i gràcies a l’impuls de l’Institut Català de les Empreses Culturals. Dos projectes d’incubació que han de portar vuit equips i les seves propostes a fer un pas endavant cap al món i poder així ser vistos i gaudits per tothom. Aquí els teniu!!!

Read More »

Videojocs catalans de 2017

2017

Tots els anys per aquestes dates ens agrada fer una foto de grup amb tots els videojocs catalans publicats durant el lapse de temps que va des de l’1 de gener fins al 31 de desembre. La Polaroid que ens ha sortit enguany reuneix 85 títols, de tots els colors, de tos els sabors: des d’aplicacions educatives fins a jocs de terror en primera persona, passant per puzles, shoot’em-ups d’aroma clàssic o aventures gràfiques. Els desenvolupadors del país no han estat de braços creuats, això segur!

Si vas publicar un videojoc el 2017 i no surts al llistat, no dubtis en posar-te en contacte amb nosaltres. Volem que aquesta enumeració de llançament sigui exhaustiva, per això, si trobes a faltar el teu joc (o algun altre), si us plau, feu-nos-ho saber i t’hi afegirem ràpidament.

Sense més introducció, aquí els videojocs catalans del 2017:

Read More »

10 notícies que no et pots perdre el gener

Hem recollit les notícies i els articles que no us podeu perdre aquest mes de gener. Poseu-vos al dia en 2 minuts!

Moment de la detenció, emesa en directe, de Tyler Barriss, acusat del swatting que va comportar la mort de Finch.

1️⃣ El final de l’any van veure com les notícies ens portaven una activitat terrible amb un terme per a nosaltres nou, el swatting: una activitat que passa a Estats Units on, per venjança o per fer mal, hi ha gent que truca els SWAT i denuncia una activitat delictiva perquè el cos policial actuï. I les denúncies són prou terribles com perquè disparin abans d’investigar. L’activitat que ens va portar a conèixer el terme, a més, va relacionat amb una partida de Call of Duty per Twitch i va acabar amb una persona morta. Podeu llegir tota la història en aquest article i també te ja una entrada a la Wikipedia.

2️⃣ Un tema que ha donat moltes notícies aquest gener han estat els influencers. I no per bé, precisament. Com ja va passar l’any passat amb PewDiePie, enguany un youtuber ha sobrepassat els límits del que és la informació, la comunicació o l’entreteniment en aquest canal. Logan Paul ha fet una sèrie de videos en el seu viatge a Japó, entre ells un visitant Aokigahara, anomenat El bosc dels suïcidis. I allà es va trobar un home penjat en un arbre que va gravar i difondre en un vídeo amb comentaris desafortunats. Arran d’això Youtube l’ha tret de la llista de youtubers recomanats i perillen projectes on ell tenia aparició. En paral·lel a això, una altra youtubera ha tingut un moment desafortunat demanant un hotel que li doni nits gratis a canvis de fer-ne un vídeo. L’amo de l’hotel no va dubtar en fer una nota a Facebook criticant la prepotència de la comunicadora i finalment ha prohibit l’entrada al seu local a influencers, intagrammers i youtubers en general. S’acaba l’època dels influencers?

Read More »